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運動神經元病概要

甚麼是運動神經元病?

「運動神經元病」(英文學名為 Motor Neurone Disease,縮寫為「MND」),亦名為「肌萎縮性脊髓側索硬化症」(英文學名為 Amyotrophic Lateral Sclerosis,縮寫為「ALS」),坊間常稱為「漸凍人症」。這是一種損害控制肌肉的神經細胞的疾病,導致肌肉萎縮及乏力,使人活動、吞嚥、說話及呼吸機能逐漸癱瘓,最終死亡。

MND的成因不詳,但部分人與基因變異有關。大多數患有MND的人只可在症狀出現後活幾年,如果早期的病情已經出現吞嚥或呼吸的困難,壽命甚至可能只得數個月了。

運動神經元病的症狀是甚麼?

這是一些逐漸變差的症狀,主要包括:

  • 手臂或腿部肌肉疲軟及菱縮,通常從一隻手臂或一條腿開始,然後蔓延到身體的其他部位(圖一)
    (圖一)手部肌肉萎縮。
    (圖一)手部肌肉萎縮。
  • 說話或吞嚥困難
  • 緩慢、僵硬或笨拙的動作
  • 肌肉抽搐(短片一及二)

(短片一)舌頭肌肉萎縮及抽搐

(短片一)舌頭肌肉萎縮及抽搐

如果一個人的手或手臂肌肉較弱,他或她做以下事情可能會遇到困難:

  • 使用鈕扣或拉鍊
  • 處理硬幣或其他小東西
  • 書寫

如果一個人的腿部肌肉較弱,他或她可能會在以下動作中遇到困難:

  • 走路和轉彎
  • 平衡
  • 爬樓梯
  • 從椅子或地板上站起來

如果一個人的頭部,頸部或胸部肌肉變弱,他或她可能會:

  • 下巴變得僵硬,很難打開嘴巴
  • 吞嚥困難
  • 無法使口腔和舌頭清晰地說話
  • 流口水
  • 不能完全閉上眼睛
  • 由於頸部肌肉較弱,難以抬頭
  • 呼吸困難

有些 MND 患者是情緒變化的。他們有時會無故地笑、哭或打呵欠。在少數患者中,MND 會影響其清楚思考的能力。